Dragon in the Tropics: Hugo Chávez and the Political Economy of Revolution in Venezuela

1 abril, 2013 • Reseñas • Vistas: 608

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Dragon in the Tropics: Hugo Chávez and the Political Economy of Revolution in Venezuela, Javier Corrales y Michael Penfold, Estados Unidos, Brookings Institution Press, 2010, 195 pp., US$22.95.

Sin duda el mejor análisis académico de la autocracia electoral híbrida de Hugo Chávez, el libro de Corrales y Penfold refuta valerosamente las explicaciones ortodoxas —de la derecha y de la izquierda— para el avance y resistencia de este singular caudillo. Chávez ganó poder no por las reformas neoliberales del mercado y la corrupción política, sino por lo opuesto: la economía estatista y basada en el petróleo de Venezuela y las aperturas democráticas previas que crearon las condiciones para el chavismo. Especialmente intuitiva (y desconsoladora) resulta la narración sobre la manera como Chávez desangró el capital a la otrora orgullosa compañía petrolera estatal para financiar sus programas sociales de tendencia política y su ambiciosa agenda de política exterior. Igualmente fascinante es la manera como manipuló su dadivosidad internacional y su atractivo para la izquierda radical de la región con el fin de acallar las críticas hacia su gobierno provenientes del exterior. La magistral disección de las astutas tácticas políticas de Chávez que se presenta en esta monografía será estudiada minuciosamente tanto por sus partidarios como por sus detractores.

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